Covid-19: A Bad Picture for Latin America

As COVID-19 has continued its relentless march across the globe, almost every country has been touched by the virus. Queritel, with its global network of Contributors, is able to monitor how people across the globe have felt and responded during this pandemic, and we have continued to monitor the situation by receiving on-the-ground feedback from our users. Queritel has a strong presence in Latin America, and we have yet to examine a range of topics in the area like testing, feelings about government responses, and fears of economic impact.

Queritel recently created a master COVID-19 survey, designed to provide us insight into the impacts of the pandemic on the economy, people’s well-being, and their day-to-day lives. Recurring every three days globally, this dataset is giving Queritel a deeper understanding of the impact of this disease.

Current Situation in Latin America

The deterioration of the situation in Latin America has been accelerating, with thousands of deaths and tens of thousands of new cases in the past few weeks alone, when the first cases were detected two months ago in Brazil on February 26th. Ten of Latin America’s thirty-plus countries now have over 1,000 confirmed cases, with nine of these ten having at least 100 reported deaths from the virus. 

A major problem in this region, like elsewhere in the world, is a lack of testing. This leads to a scenario where COVID-19 deaths are suspected to be heavily underreported, with many people believed to have succumbed to the disease without being tested. For example, a study conducted by a group of universities and hospitals concluded that Brazil alone is likely to have 12x as many cases as are being officially reported. According to Brazil’s health ministry as of April 13th, there were over 26,000 confirmed cases and over 127,000 suspected, which is a staggering number of people affected by this disease. Neighboring Venezuela’s official statistics seem similarly affected (though likely for different reasons) with its 298 reported cases and 10 deaths almost certainly underreported by the Maduro administration, whose governmental mismanagement over the years has led to widespread food and gas scarcity. (It claimed less than 10 confirmed cases 34 times since March 13—including three days with zero cases.)  

Peru currently has the second largest number of confirmed cases in Latin America, with over 15,000 affected individuals and millions left unemployed due to quarantine measures. In Ecuador, prior to the coronavirus outbreak, the average number of deaths in the first two weeks of April has traditionally been about 1,000 – this year it was over six times that amount, a combination of deaths from natural causes and COVID-19. The country’s health care infrastructure is unable to keep pace with this intense rise in deaths—bodies are being left in the streets or curbside for days due to bottlenecks in funerary services. Even the President of Ecuador has dismissed the official figure as inaccurate and too low.

It is clear that the situation is serious and worsening. Queritel took a closer look to see how this disease was affecting this diverse area and our network of Contributors in the region.

Setting the Stage

We selected four countries—Mexico, Venezuela, Chile, and Brazil—in order to examine a cross-section of opinions, reactions and experiences across Central and South America. Governments within these four countries have been responding to the pandemic in differing fashions. In March nationwide stay-at-home orders were issued by three of our countries of interest. The President of Brazil, Jair Bolsonaro, on the other hand, has refused to issue a nationwide stay-at-home order and been the most prominent head of state to aggressively downplay, deny and even dismiss the seriousness of the COVID-19 pandemic, resulting in significant political discord in Brazil.  This leadership vacuum has required Brazil’s governors to take action and by April 6, 24 of the 27 Brazilian states had issued shelter-in-place orders.

According to the Johns Hopkins COVID map, there have been over 61,500 recorded cases of COVID-19 to date in these four countries and over 4,100 deaths. As noted above, the vast majority of these come from Brazil, which is somewhat expected since it is the region’s most populous country. As of April 23rd, Brazil has registered over 46,000 cases and over 2,900 deaths. Mexico has the next highest total (fifth highest in the region overall) with over 10,000 confirmed cases and 970 deaths. Colombia has reported over 4,300 cases and 206 deaths, while Venezuela has confirmed 298 cases and only 10 deaths. It must again be emphasized that these numbers likely underestimate the true number of cases and deaths for a number of regionally-specific reasons – lack of testing capability being a major one, as well as governmental attempts in some countries to downplay the virus and its effect (Venezuela and Brazil in particular). Queritel can look beyond these official statistics by probing our network of Contributors on the ground, providing additional insights into the real day-to-day impacts of this disease.

Survey Overview

The four countries of interest for this study have a total of 25,843 responses from 11,581 unique Contributors.12,056 responses were from Central America and 30,788 responses were from South America. In this group of countries, Venezuela had both the highest number of unique Contributors and the highest number of overall responses with 3,596 unique Contributors filling out the survey 8,401 times. For this snapshot, we chose to focus on the following questions:

  1. Which of the following statements best describes your attitude toward your local (town or municipality) government’s response to COVID-19?
  2. Have you been practicing social distancing when you leave the house? 
  3. How concerned are you that your economic situation will be negatively impacted in the next 30 days as a result of a change in economic activity?
  4. Do you know if testing for Coronavirus is available in your area?

1. Which of the following statements best describes your attitude toward your local (town or

municipality) government’s response to COVID-19?

2. Have you been practicing social distancing when you leave the house? 

3. How concerned are you that your economic situation will be negatively impacted in the next 30

days as a result of a change in economic activity?

4. Do you know if testing for Coronavirus is available in your area?

We will be focusing on the unique Contributors’ most recent responses. 

Survey Results

Support of Local Government Response

When studying our Contributors’ thoughts regarding the responses of their local governments, it is clear that opinions are mixed. Only in Venezuela and Brazil do a majority of Contributors feel the local government response is adequate. It is encouraging to see that despite the Brazilian President’s denial of the virus’s dangers and the incompetence of Maduro’s administration, it seems the local governments in those countries have stepped up to address the virus. In fact, in all four countries, at least a quarter of Contributors feel their local governments should be doing more. In Chile and Mexico, almost 40% of Contributors feel this way—a total almost equal to the number of respondents satisfied with the response—indicating a potentially overly cautious approach from local governments.

Social Distancing

Social distancing is being strongly adhered to in each of the four countries examined, with a large majority in all countries responding that they are either ‘adamantly’ or ‘as much as possible’ following social distancing guidelines in their countries. Such a large percentage is exactly what we would want to see, as aggressive social distancing will be necessary to combat COVID-19. Additionally, it is reassuring to see that despite the high profile denials from the Brazilian president of the virus’s dangers, Brazilians are taking social distancing seriously. 

Economic Concern

Our Latin American Contributors are all equally concerned about the economic effects of COVID-19. The economic impact of the virus has been widespread and deep and will likely be felt for years to come. As seen here in the United States, a country-wide shutdown, though necessary, can decimate the economy and lead to jobless claims skyrocketing and millions being unable to pay rent or mortgages. Contributors in Mexico, a close neighbor of the United States, are sure to be acutely aware of the dire economic situation next door and may fear the same will happen in Mexico. In fact, according to a Mexican think tank, 22 million Mexicans may end up in poverty in 2020 and the IMF projects Mexico’s GDP to contract by about 7 percent. The IMF also predicts that Brazil's economy and Colombia's economy will contract by 5.3% and 2.4%, respectively.

COVID Testing

Regarding the availability of COVID-19 testing, our Contributors are providing confirmation of what we have seen in the news, which is that these countries are suffering from a drastic lack of testing, with none of the four countries we evaluated having over 40% of people who have confidence that COVID-19 testing is available in the city. Without adequate testing in place, these countries will be hard-pressed to understand the full scope of COVID-19’s effects and track and help those affected.

Conclusion and Next Steps

Despite the disparity in geography, there was a surprising amount of agreement across the four countries in terms of responses. Queritel’s data shows that people in these countries are trying hard to do what they can to fight the novel coronavirus and are deeply concerned about the economic impacts of the pandemic. Significant majorities of people either cannot find or do not know where to get tested for COVID-19 and over a quarter of the population in all four countries feel their governments could be doing more to combat the novel coronavirus. As the number of cases (and unfortunately deaths) continues to climb across the region, Queritel will continue to monitor sentiment and behavior in all four countries. For a broader look at Queritel’s COVID-19 coverage, please visit our website here and check back in a few weeks for another look at Latin America.


Covid-19: un mal escenario para América Latina

A medida que el COVID-19 ha continuado su implacable marcha en todo el mundo, casi todos los países han sido afectados por el virus. Queritel, con su red global de Contribuyentes, tiene la posibilidad de monitorear cómo las personas en todo el mundo se han sentido y respondido durante esta pandemia, y hemos seguido monitoreando la situación al recibir comentarios desde terreno por parte de nuestros usuarios. 

Queritel tiene una fuerte presencia en América Latina, y todavía tenemos que examinar una variedad de temas en el área, como testeos, sentimientos sobre las respuestas del gobierno y temores de impacto económico.

Queritel creó recientemente una encuesta maestra sobre el COVID-19, diseñada para proporcionarnos información sobre los impactos de la pandemia en la economía, el bienestar de las personas y su vida cotidiana. Recurriendo mundialmente cada tres días, este conjunto de datos está entregando a Queritel una comprensión más profunda del impacto de esta enfermedad.

Situación actual en América Latina

El deterioro de la situación en América Latina se ha acelerado, con miles de muertes y decenas de miles de casos nuevos solo en las últimas semanas, cuando los primeros casos se detectaron hace tan solo dos meses en Brasil, específicamente el 26 de febrero. Diez de los más de treinta países de América Latina ahora tienen más de 1,000 casos confirmados, y nueve de estos diez tienen al menos 100 muertes reportadas por el virus.

Un problema importante en esta región, como en otras partes del mundo, es la falta de testeo. Esto lleva a un escenario en el que se sospecha que las muertes por COVID-19 no se informan en gran medida, y se cree que muchas personas sucumbieron a la enfermedad sin hacerse la prueba. Por ejemplo, un estudio realizado por un grupo de universidades y hospitales concluyó que es probable que solo Brasil tenga 12 veces más casos de los que se informa oficialmente.

Según el Ministerio de Salud de Brasil al 13 de abril, hubo más de 26,000 casos confirmados y más de 127,000 sospechosos, lo que es un número asombroso de personas afectadas por esta enfermedad. Las estadísticas oficiales de la vecina Venezuela parecen verse afectadas de manera similar (aunque probablemente por diferentes razones) con sus 298 casos reportados y 10 muertes casi ciertamente no reportadas por la administración de Maduro, cuya mala gestión gubernamental a lo largo de los años ha provocado una escasez generalizada de alimentos y gas. (Reclamó menos de 10 casos confirmados 34 veces desde el 13 de marzo, incluidos tres días con cero casos).

Actualmente, Perú tiene el segundo mayor número de casos confirmados en América Latina, con más de 15,000 personas afectadas y millones de personas desempleadas debido a las medidas de cuarentena. En Ecuador, antes del brote de coronavirus, el número promedio de muertes en las primeras dos semanas de abril han sido tradicionalmente de aproximadamente 1,000; este año fue más de seis veces esa cantidad, una combinación de muertes por causas naturales y COVID-19. La infraestructura de atención médica del país no puede seguir el ritmo de este intenso aumento de muertes: los cuerpos se quedan en las calles o en la acera durante días debido a los cuellos de botella en los servicios funerarios. Incluso el presidente de Ecuador ha desestimado la cifra oficial como inexacta y demasiado baja.

Está claro que la situación es grave y empeora. Queritel quiso investigar más de cerca para ver cómo esta enfermedad estaba afectando esta zona diversa y a nuestra red de Contribuyentes en la región.

Preparando el escenario

Seleccionamos cuatro países: México, Venezuela, Chile y Brasil, para examinar una sección transversal de opiniones, reacciones y experiencias en América Central y Sur. Los gobiernos de estos cuatro países han estado respondiendo a la pandemia de diferentes maneras. En marzo, tres de nuestros países de interés emitieron órdenes nacionales de permanencia en el hogar. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, por otro lado, se ha negado a emitir una orden nacional de quedarse en casa y ha sido el jefe de estado más prominente en minimizar agresivamente, negar e incluso descartar la gravedad de la pandemia del COVID-19, resultando en una importante discordia política en Brasil. Este vacío de liderazgo ha requerido que los gobernadores de Brasil tomen medidas y para el 6 de abril, 24 de los 27 estados brasileños habían emitido órdenes a su población de mantenerse refugiados en sus hogares.

Según el mapa de COVID de Johns Hopkins, hasta la fecha se han registrado más de 61,500 casos de COVID-19 en estos cuatro países y más de 4,100 muertes. Como se señaló anteriormente, la gran mayoría de estos provienen de Brasil, lo cual es algo esperado ya que es el país más poblado de la región. Hasta el 23 de abril, Brasil ha registrado más de 46,000 casos y más de 2,900 muertes. México tiene el siguiente total más alto (quinto más alto en la región en general) con más de 10,000 casos confirmados y 970 muertes. Colombia ha reportado más de 4,300 casos y 206 muertes, mientras que Venezuela ha confirmado 298 casos y solo 10 muertes. Debe enfatizarse nuevamente que estos números probablemente subestiman la verdadera cantidad de casos y muertes por una serie de razones regionales específicas: la falta de capacidad de testeo es importante, así como los intentos gubernamentales en algunos países de minimizar el virus y su efecto (Venezuela y Brasil en particular). Queritel puede mirar más allá de estas estadísticas oficiales al sondear nuestra red de contribuyentes en el terreno, brindando información adicional sobre los impactos reales del día a día de esta enfermedad.

Resumen de la encuesta

Los cuatro países de interés para este estudio tienen un total de 25,843 respuestas desde 11,581 colaboradores únicos. 12,056 respuestas recibidas fueron de América Central y 30,788 respuestas fueron de América del Sur. En este grupo de países, Venezuela tuvo el mayor número de Contribuyentes únicos y el mayor número de respuestas generales con 3,596 Contribuyentes únicos que completaron la encuesta 8,401 veces. Para esta instantánea, elegimos centrarnos en las siguientes preguntas:


  1. ¿Cuál de las siguientes declaraciones describe mejor su actitud hacia la respuesta de su gobierno local (ciudad o municipio) hacia el COVID-19?
  2. ¿Has estado practicando el distanciamiento social cuando sales de casa?
  3. ¿Qué tan preocupado está usted de que su situación económica se vea afectada negativamente en los próximos 30 días como resultado de un cambio en la actividad económica?
  4. ¿Sabe si las pruebas para detectar Coronavirus están disponibles en su área?

Nos centraremos en las respuestas únicas más recientes de nuestros Colaboradores

Resultados de la encuesta

Apoyo a la respuesta del gobierno local

Al estudiar los pensamientos de nuestros Colaboradores con respecto a las respuestas de sus gobiernos locales, está claro que las opiniones son mixtas. Solo en Venezuela y Brasil la mayoría de los Contribuyentes sienten que la respuesta del gobierno local es adecuada. Es alentador ver que, a pesar de la negación del presidente brasileño ante los peligros del virus y la incompetencia de la administración de Maduro, parece que los gobiernos locales de esos países han dado un paso adelante para abordar el virus. De hecho, en los cuatro países, al menos una cuarta parte de los contribuyentes sienten que sus gobiernos locales deberían hacer más.
En Chile y México, casi el 40% de los contribuyentes se sienten de esta manera -un total casi igual al número de encuestados satisfechos con la respuesta- indicando potencialmente un enfoque demasiado cauteloso de los gobiernos locales.

Distanciamiento social

El distanciamiento social se está cumpliendo firmemente en cada uno de los cuatro países examinados, con una gran mayoría en todos los países respondiendo que están "firmemente" o "tanto como sea posible" siguiendo las pautas de distanciamiento social en sus países. Un porcentaje tan grande es exactamente lo que nos gustaría ver, ya que será necesario un distanciamiento social agresivo para combatir COVID-19. Además, es tranquilizador ver que a pesar de las negativas de alto perfil del presidente brasileño sobre los peligros del virus, los brasileños se están tomando en serio el distanciamiento social.

Preocupación económica

Preocupación sobre la situación económica


Nuestros Contribuyentes Latinoamericanos están igualmente preocupados por los efectos económicos del COVID-19. El impacto económico del virus ha sido generalizado y profundo y probablemente se sentirá en los próximos años. Como se ve en los Estados Unidos, un cierre en todo el país, aunque es necesario, puede diezmar la economía y provocar que las solicitudes de desempleo se disparen y millones de personas no puedan pagar el alquiler o las hipotecas. Los contribuyentes en México, un vecino cercano de Estados Unidos, seguramente estarán muy conscientes de la grave situación económica de al lado y pueden temer que ocurra lo mismo en México. De hecho, según un grupo de expertos mexicanos, 22 millones de mexicanos pueden terminar en la pobreza en 2020 y el FMI proyecta que el PIB de México se contraiga en aproximadamente un 7 por ciento. El FMI también predice que la economía de Brasil y la economía de Colombia se contraerán en un 5,3% y 2,4%, respectivamente.

Testeo del COVID

¿El testeo para el COVID-19 está disponible?

Con respecto a la disponibilidad de las pruebas del COVID-19, nuestros Colaboradores están proporcionando confirmación de lo que hemos visto en las noticias, que es que estos países sufren una drástica falta de pruebas, y ninguno de los cuatro países que evaluamos tiene más del 40% de personas que confían en que la prueba COVID-19 está disponible para la ciudadania. Sin una prueba adecuada, estos países tendrán dificultades para comprender el alcance completo de los efectos de COVID-19 y rastrear y ayudar a los afectados.

Conclusiones y próximos pasos

A pesar de la disparidad en la geografía, hubo un sorprendente acuerdo entre los cuatro países en términos de respuestas. Los datos de Queritel muestran que las personas en estos países están haciendo todo lo posible para combatir el coronavirus y están profundamente preocupados por los impactos económicos de la pandemia. Una mayoría importante de las personas no puede encontrar o no sabe dónde hacerse la prueba para detectar COVID-19 y más de una cuarta parte de la población en los cuatro países siente que sus gobiernos podrían estar haciendo más para combatir el nuevo coronavirus. A medida que el número de casos (y desafortunadamente muertes) continúa aumentando en toda la región, Queritel continuará monitoreando el sentimiento y el comportamiento en los cuatro países. 


Para una visión más amplia de la cobertura de Queritel por el COVID-19, visite nuestro sitio web aquí y vuelva en unas semanas más para tener otra mirada actualizada de América Latina.

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